Blog & Pastor Letters

Letter to Parishioners on COVID-19

05-21-2020NewsRev. Victor C. Yakubu

Since 2nd March 2020, we have never had a communal worship as a parish. Rather we have been confined to our homes and watching the mass on TV and social media. This situation is abnormal in our lifetimes and no one ever anticipated this phenomenon and the attendant problems arising.

The presence situation undoubtedly has affected the whole world. In some places the cases of the coronavirus, also known as COVID-19, are severe, while in few locations, the numbers are less. In the United States as of 20th May 2020, we had over 92,000 deaths, 1.56m confirmed cases with 297,000 recoveries. In the whole world, there have been over 324,000 deaths, 4.9m confirmed cases and 1.9 m recoveries. These numbers are worrisome although scientists and researchers are working day and night to flatten the curve of the virus and restore hope.

With the lockdown declared by governments of the world, the COVID-19 cases in some places have reduced such as in Italy, Spain and China whereas in other places like Brazil and the USA the numbers are on the upward surge. While there is no single solution to the pandemic, it becomes the responsibility of individuals to practice social distancing alongside use of sanitizers, face masks and self-isolation, if possible.

It was painful not celebrating Easter on 12th April together in our churches. I call that period the peak of our pandemic. Parishioners watched the Easter ceremonies on TV and it was pitiful that we could not actively participate. The agitation for church attendance began to reach our church authorities up to the Vatican and bishops in various dioceses were getting inundated with calls to reopen.

Parishioners have been asking why we closed our churches instead of keeping them open. This agitation to reopen our churches, therefore is related to the agitation by activists protesting in state capitals all over the USA to reopen the economy and allow people to return to their normal businesses. While we do not live in isolation from the communities around us, we must be cautious of the next moves without endangering anyone. This explains why the churches were closed in the first place; to safeguard precious lives against the spread of COVID-19.

Due to the agitations, Bishop Thomas Olmsted of the Diocese of Phoenix has mapped out a Three-Phase Plan of Rising with Christ and returning us to community worship. The first phase at St. Mary begins May 24. We invite 25% of the parishioners to attend public mass with the priest. Sick and sickly parishioners should please stay at home. Others can come after mass to receive holy communion as we have done in the last weeks. This could be messy and unrealistic. In any case, this is the only way to be closer to the Eucharist and gradually return to communal worship. In Phase Two, we invite 50% of our parishioners to return to active public worship. Obviously in Phase Three, we invite the community to return to church pre-COVID-19 style. This may likely take us to September 2020.

Bases on our situation, we shall continue our plans as recommended by the diocese. However, we shall monitor events from our county and our town of Kingman in the days ahead. If the numbers keep rising, we shall bring our worship to a halt to save our parishioners, especially our vulnerable demographics. Prudence does not mean paralysis. We are only trying to be on the side of caution. The first duty that we owe to ourselves is to be stay safe and healthy. Precautious can flatten the curve and keep us free from the virus.

Lastly, I call on leaders of societies and ministries in our parish community to be in contact with their members. Currently, there is a greater need to reach out. I was happy when a parishioner reached out to me via the phone just to ask of my welfare. I was surprised but happy in my heart. Another parishioner also reached out to ask if I needed groceries. And another parishioner deposited some food for me in the fridge in the parish center. All these are signs of how we can reach out to others while practicing social distancing. Sincerely, I call on leaders of our societies and ministries to reach out to all members and ensure their welfare and well-being.

At the parish level, the staff is doing exactly that, reaching out to parishioners every week with phone calls. On my path, I use emails, SMS, Flocknotes, Facebook and YouTube videos to reach out. Using social media is something I did not plan at this scale, so I am learning how to produce best videos.

Feel free to contact the office for assistance. Amelia Kent, the Parish Secretary is doing a wonderful job physically present and receiving calls from parishioners. May Mary, the Mother of Jesus intercede for us.

Carta a los Feligreses sobre COVID-19

Desde el 2 de marzo de 2020, nunca hemos tenido un culto comunitario como parroquia. Más bien, hemos estado confinados en nuestros hogares y viendo la misa en la televisión y las redes sociales. Esta situación es anormal en nuestras vidas y nadie anticipó este fenómeno y los problemas que surgen.

La situación de presencia, sin duda, ha afectado a todo el mundo. En algunos lugares, los casos del coronavirus, también conocido como COVID-19, son graves, mientras que en pocos lugares, los números son menores. En los Estados Unidos al 20 de mayo de 2020, tuvimos más de 92,000 muertes, 1.56 millones de casos confirmados con 297,000 recuperaciones. En todo el mundo, ha habido más de 324,000 muertes, 4.9 millones de casos confirmados y 1.9 millones de recuperaciones. Estos números son preocupantes, aunque los científicos e investigadores están trabajando día y noche para aplanar la curva del virus y restaurar la esperanza.

Con el bloqueo declarado por los gobiernos del mundo, los casos de COVID-19 en algunos lugares se han reducido, como en Italia, España y China, mientras que en otros lugares como Brasil y Estados Unidos, los números están en aumento. Si bien no hay una solución única para la pandemia, se convierte en responsabilidad de las personas practicar el distanciamiento social junto con el uso de desinfectantes, mascarillas y autoaislamiento, si es posible.

Fue doloroso no celebrar la Pascua el 12 de abril juntos en nuestras iglesias. Llamo a ese período el pico de nuestra pandemia. Los feligreses vieron las ceremonias de Pascua en la televisión y fue lamentable que no pudiéramos participar activamente. La agitación por la asistencia a la iglesia comenzó a llegar a las autoridades de nuestra iglesia hasta el Vaticano y los obispos en varias diócesis se vieron inundados con llamados a reabrir.

Los feligreses han estado preguntando por qué cerramos nuestras iglesias en lugar de mantenerlas abiertas. Esta agitación para reabrir nuestras iglesias, por lo tanto, está relacionada con la agitación de activistas que protestan en las capitales estatales de todo Estados Unidos para reabrir la economía y permitir que las personas regresen a sus negocios normales. Si bien no vivimos aislados de las comunidades que nos rodean, debemos ser cautelosos con los próximos movimientos sin poner en peligro a nadie. Esto explica por qué las iglesias fueron cerradas en primer lugar; para salvaguardar preciosas vidas contra la propagación de COVID-19.

Debido a las agitaciones, el obispo Thomas Olmsted, de la Diócesis de Phoenix, trazó un plan trifásico de resucitar con Cristo y regresarnos a la adoración comunitaria. La primera fase en St. Mary comienza el 24 de mayo. Invitamos al 25% de los feligreses a asistir a misa pública con el sacerdote. Los feligreses enfermos y enfermos deben quedarse en casa. Otros pueden venir después de la misa para recibir la sagrada comunión como lo hemos hecho en las últimas semanas. Esto podría ser desordenado y poco realista.

En cualquier caso, esta es la única forma de estar más cerca de la Eucaristía y volver gradualmente al culto comunitario. En la Fase Dos, invitamos al 50% de nuestros feligreses a regresar a la adoración pública activa. Obviamente en la Fase Tres, invitamos a la comunidad a regresar al estilo de la iglesia anterior a COVID-19. Es probable que esto nos lleve a septiembre de 2020.

Basándonos en nuestra situación, continuaremos nuestros planes según lo recomendado por la diócesis. Sin embargo, supervisaremos los eventos de nuestro condado y nuestra ciudad de Kingman en los próximos días. Si los números siguen aumentando, detendremos nuestra adoración para salvar a nuestros feligreses, especialmente a nuestros grupos demográficos vulnerables. La prudencia no significa parálisis. Solo estamos tratando de ser cautelosos. El primer deber que nos debemos a nosotros mismos es mantenernos seguros y saludables. Las precauciones pueden aplanar la curva y mantenernos libres del virus.

Por último, hago un llamado a los líderes de las sociedades y ministerios de nuestra comunidad parroquial para que estén en contacto con sus miembros. Actualmente, existe una mayor necesidad de llegar. Me sentí feliz cuando un feligrés me contactó por teléfono solo para preguntarme por mi bienestar. Estaba sorprendido pero feliz en mi corazón. Otro feligrés también se acercó para preguntarme si necesitaba alimentos. Y otro feligrés me depositó algo de comida en la nevera del centro parroquial. Todos estos son signos de cómo podemos llegar a otros mientras practicamos el distanciamiento social. Sinceramente, pido a los líderes de nuestras sociedades y ministerios que se comuniquen con todos los miembros y garanticen su bienestar y bienestar.

A nivel parroquial, el personal está haciendo exactamente eso, llegando a los feligreses todas las semanas con llamadas telefónicas. En mi camino, uso correos electrónicos, SMS, Flocknotes, videos de Facebook y YouTube para comunicarme. El uso de las redes sociales es algo que no planeé a esta escala, así que estoy aprendiendo cómo producir los mejores videos.

No dude en ponerse en contacto con la oficina para obtener ayuda. Amelia Kent, la secretaria de la parroquia está haciendo un trabajo maravilloso físicamente presente y recibiendo llamadas de feligreses. Que María, la Madre de Jesús, interceda por nosotros.

 

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